What is Cultural Marxism?

William S. Lind

In his columns on the next conservatism, Paul Weyrich has several times referred to “cultural Marxism.” He asked me, as Free Congress Foundation’s resident historian, to write this column explaining what cultural Marxism is and where it came from. In order to understand what something is, you have to know its history.

Cultural Marxism is a branch of western Marxism, different from the Marxism-Leninism of the old Soviet Union. It is commonly known as “multiculturalism” or, less formally, Political Correctness. From its beginning, the promoters of cultural Marxism have known they could be more effective if they concealed the Marxist nature of their work, hence the use of terms such as “multiculturalism.”

Cultural Marxism began not in the 1960s but in 1919, immediately after World War I. Marxist theory had predicted that in the event of a big European war, the working class all over Europe would rise up to overthrow capitalism and create communism. But when war came in 1914, that did not happen. When it finally did happen in Russia in 1917, workers in other European countries did not support it. What had gone wrong?

Independently, two Marxist theorists, Antonio Gramsci in Italy and Georg Lukacs in Hungary, came to the same answer: Western culture and the Christian religion had so blinded the working class to its true, Marxist class interest that Communism was impossible in the West until both could be destroyed. In 1919, Lukacs asked, “Who will save us from Western civilization?” That same year, when he became Deputy Commissar for Culture in the short-lived Bolshevik Bela Kun government in Hungary, one of Lukacs’s first acts was to introduce sex education into Hungary’s public schools. He knew that if he could destroy the West’s traditional sexual morals, he would have taken a giant step toward destroying Western culture itself.

In 1923, inspired in part by Lukacs, a group of German Marxists established a think tank at Frankfurt University in Germany called the Institute for Social Research. This institute, soon known simply as the Frankfurt School, would become the creator of cultural Marxism.

To translate Marxism from economic into cultural terms, the members of the Frankfurt School – – Max Horkheimer, Theodor Adorno, Wilhelm Reich, Eric Fromm and Herbert Marcuse, to name the most important – – had to contradict Marx on several points. They argued that culture was not just part of what Marx had called society’s “superstructure,” but an independent and very important variable. They also said that the working class would not lead a Marxist revolution, because it was becoming part of the middle class, the hated bourgeoisie.

Who would? In the 1950s, Marcuse answered the question: a coalition of blacks, students, feminist women and homosexuals.

Fatefully for America, when Hitler came to power in Germany in 1933, the Frankfurt School fled – – and reestablished itself in New York City. There, it shifted its focus from destroying traditional Western culture in Germany to destroying it in the United States. To do so, it invented “Critical Theory.” What is the theory? To criticize every traditional institution, starting with the family, brutally and unremittingly, in order to bring them down. It wrote a series of “studies in prejudice,” which said that anyone who believes in traditional Western culture is prejudiced, a “racist” or “sexist” of “fascist” – – and is also mentally ill.

Most importantly, the Frankfurt School crossed Marx with Freud, taking from psychology the technique of psychological conditioning. Today, when the cultural Marxists want to do something like “normalize” homosexuality, they do not argue the point philosophically. They just beam television show after television show into every American home where the only normal-seeming white male is a homosexual (the Frankfurt School’s key people spent the war years in Hollywood).

After World War II ended, most members of the Frankfurt School went back to Germany. But Herbert Marcuse stayed in America. He took the highly abstract works of other Frankfurt School members and repackaged them in ways college students could read and understand. In his book “Eros and Civilization,” he argued that by freeing sex from any restraints, we could elevate the pleasure principle over the reality principle and create a society with no work, only play (Marcuse coined the phrase, “Make love, not war”). Marcuse also argued for what he called “liberating tolerance,” which he defined as tolerance for all ideas coming from the Left and intolerance for any ideas coming from the Right. In the 1960s, Marcuse became the chief “guru” of the New Left, and he injected the cultural Marxism of the Frankfurt School into the baby boom generation, to the point where it is now America’s state ideology.

The next conservatism should unmask multiculturalism and Political Correctness and tell the American people what they really are: cultural Marxism. Its goal remains what Lukacs and Gramsci set in 1919: destroying Western culture and the Christian religion. It has already made vast strides toward that goal. But if the average American found out that Political Correctness is a form of Marxism, different from the Marxism of the Soviet Union but Marxism nonetheless, it would be in trouble. The next conservatism needs to reveal the man behind the curtain – – old Karl Marx himself.

(The Free Congress Foundation’s website, www.freecongress.org, includes a short book on the history and nature of cultural Marxism, edited by William S. Lind. It is formatted so you can print it out as a book and share it with your family and friends.)


Τι είναι ο πολιτιστικός μαρξισμός;

William S. Lind

Στις στήλες του για τον επόμενο συντηρητισμό, ο Paul Weyrich αναφέρεται επανειλημμένα στον «πολιτιστικό μαρξισμό». Με ρώτησε, ως ιστορικός κάτοικος του Free Congress, να γράψω αυτή τη στήλη που εξηγεί τι είναι ο πολιτιστικός μαρξισμός και από πού προέρχεται. Προκειμένου να καταλάβετε τι είναι κάτι, πρέπει να γνωρίζετε την ιστορία του.

Ο πολιτιστικός μαρξισμός είναι ένας κλάδος του δυτικού μαρξισμού, διαφορετικός από τον μαρξισμό-λενινισμό της παλιάς Σοβιετικής Ένωσης. Είναι κοινώς γνωστό ως "πολυπολιτισμικότητα" ή, λιγότερο τυπικά, πολιτική ορθότητα. Από την αρχή, οι υποστηρικτές του πολιτιστικού μαρξισμού γνωρίζουν ότι θα μπορούσαν να είναι πιο αποτελεσματικοί εάν αποκρύψουν τη μαρξιστική φύση του έργου τους, εξ ου και η χρήση όρων όπως "πολυπολιτισμικότητα".

Ο πολιτισμικός μαρξισμός δεν ξεκίνησε στη δεκαετία του 1960, αλλά το 1919, αμέσως μετά τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Η μαρξιστική θεωρία είχε προβλέψει ότι σε περίπτωση μεγάλου ευρωπαϊκού πολέμου, η εργατική τάξη σε όλη την Ευρώπη θα ανέβαινε στην ανατροπή του καπιταλισμού και στη δημιουργία του κομμουνισμού. Αλλά όταν ο πόλεμος ήρθε το 1914, αυτό δεν συνέβη. Όταν τελικά συνέβη στη Ρωσία το 1917, οι εργαζόμενοι σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες δεν την υποστήριξαν. Τι είχε πάει στραβά;

Ανεξάρτητα, οι δυο Μαρξιστές θεωρητικοί, ο Antonio Gramsci στην Ιταλία και ο Georg Lukacs στην Ουγγαρία, ήρθαν στην ίδια απάντηση: ο δυτικός πολιτισμός και η χριστιανική θρησκεία είχαν τυφλώσει έτσι την εργατική τάξη στο αληθινό μαρξιστικό συμφέρον της κατηγορίας ότι ο κομμουνισμός ήταν αδύνατος στη Δύση, θα μπορούσε να καταστραφεί. Το 1919, ο Λουκάκς ρώτησε: «Ποιος θα μας σώσει από τον δυτικό πολιτισμό;» Την ίδια χρονιά, όταν έγινε Αναπληρωτής Κομισάρις Πολιτισμού στη βραχύβια κυβέρνηση Μπελά Κουν στην Ουγγαρία, μια από τις πρώτες πράξεις του Lukacs ήταν να εισαγάγει τη σεξουαλική παιδεία Δημόσια σχολεία της Ουγγαρίας. Ήξερε ότι αν μπορούσε να καταστρέψει τα παραδοσιακά σεξουαλικά ηθικά της Δύσης, θα είχε κάνει ένα τεράστιο βήμα προς την καταστροφή της ίδιας της δυτικής κουλτούρας.

Το 1923, εμπνευσμένο εν μέρει από τον Lukacs, μια ομάδα Γερμανών μαρξιστών ίδρυσε ένα think tank στο Πανεπιστήμιο της Φραγκφούρτης στη Γερμανία, το Ινστιτούτο Κοινωνικών Ερευνών. Αυτό το ίδρυμα, γνωστό σύντομα ως η Σχολή της Φρανκφούρτης, θα γίνει ο δημιουργός του πολιτιστικού μαρξισμού.

Για να μεταφράσουν τον μαρξισμό από οικονομικούς σε πολιτιστικούς, τα μέλη της Σχολής της Φρανκφούρτης - Max Horkheimer, Theodor Adorno, Wilhelm Reich, Eric Fromm και Herbert Marcuse, για να ονομάσουν τα πιο σημαντικά - έπρεπε να αντικρούσουν τον Μαρξ σε πολλά σημεία. Ισχυρίστηκαν ότι ο πολιτισμός δεν ήταν μόνο μέρος αυτού που ο Μαρξ είχε ονομάσει «υπερκατασκευή» της κοινωνίας, αλλά μια ανεξάρτητη και πολύ σημαντική μεταβλητή. Είπαν επίσης ότι η εργατική τάξη δεν θα οδηγούσε μια μαρξιστική επανάσταση, γιατί έγινε μέρος της μεσαίας τάξης, της μισητής μπουρζουαζίας.

Ποιος θα? Στη δεκαετία του 1950, ο Μάρκους απάντησε στην ερώτηση: ένας συνασπισμός μαύρων, φοιτητών, φεμινιστών και ομοφυλοφίλων.

Μοιραίως για την Αμερική, όταν ο Χίτλερ ήρθε στην εξουσία στη Γερμανία το 1933, η Σχολή της Φρανκφούρτης έφυγε - και επανεγκαταστάθηκε στη Νέα Υόρκη. Εκεί, άλλαξε την εστία της από την καταστροφή του παραδοσιακού δυτικού πολιτισμού στη Γερμανία για να την καταστρέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες. Για να γίνει αυτό, εφευρέθηκε η "κρίσιμη θεωρία". Ποια είναι η θεωρία; Να επικρίνουμε κάθε παραδοσιακό θεσμό, ξεκινώντας από την οικογένεια, με βάναυση και αδιάκοπο τρόπο, για να τα καταργήσουμε. Έγραψε μια σειρά «μελετών σε προκαταλήψεις», σύμφωνα με τις οποίες όποιος πιστεύει στον παραδοσιακό δυτικό πολιτισμό είναι προκατειλημμένος, «ρατσιστής» ή «σεξιστής» του «φασιστικού» - και είναι επίσης ψυχικά άρρωστος.

Το σημαντικότερο είναι ότι η Σχολή της Φραγκφούρτης διέσχισε τον Μαρξ με τον Φρόιντ, λαμβάνοντας από την ψυχολογία την τεχνική της ψυχολογικής προετοιμασίας. Σήμερα, όταν οι πολιτιστικοί μαρξιστές θέλουν να κάνουν κάτι σαν να "ομαλοποιήσουν" την ομοφυλοφιλία, δεν υποστηρίζουν το σημείο φιλοσοφικά. Απλώς μεταδίδουν τηλεοπτική εκπομπή μετά από τηλεοπτική εκπομπή σε κάθε αμερικανική κατοικία όπου το μόνο φυσιολογικό φαινομενικό λευκό αρσενικό είναι ομοφυλόφιλος (οι βασικοί άνθρωποι της Σχολής της Φρανκφούρτης πέρασαν τα χρόνια πολέμου στο Χόλιγουντ).

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, τα περισσότερα μέλη της Σχολής της Φρανκφούρτης επέστρεψαν στη Γερμανία. Αλλά ο Χέρμπερτ Μάρκουσε έμεινε στην Αμερική. Πήρε τα εξαιρετικά αφηρημένα έργα άλλων μελών της Σχολής της Φρανκφούρτης και τα επανασυσκευάστηκε με τρόπο που οι φοιτητές μπορούσαν να διαβάσουν και να καταλάβουν. Στο βιβλίο του «Έρως και Πολιτισμός», υποστήριξε ότι με την απελευθέρωση του σεξ από οποιουσδήποτε περιορισμούς, θα μπορούσαμε να ανυψώσουμε την αρχή της ευχαρίστησης πάνω από την αρχή της πραγματικότητας και να δημιουργήσουμε μια κοινωνία χωρίς δουλειά, μόνο να παίξουμε (ο Μάρκουζας δημιούργησε τη φράση: πόλεμος"). Ο Μάρκους υποστήριξε επίσης για αυτό που ονομάζει «απελευθερωτική ανοχή», την οποία όρισε ως ανοχή για όλες τις ιδέες που προέρχονται από την Αριστερά και τη μισαλλοδοξία για οποιεσδήποτε ιδέες προέρχονται από τη Δεξιά. Στη δεκαετία του '60, ο Μάρκουζ έγινε ο κύριος «γκουρού» της Νέας Αριστεράς και έβαλε τον πολιτιστικό μαρξισμό της Σχολής της Φρανκφούρτης στην γενιά του baby boom, στο σημείο όπου είναι τώρα η κρατική ιδεολογία της Αμερικής.

Ο επόμενος συντηρητισμός πρέπει να αποκαλύψει την πολυπολιτισμικότητα και την πολιτική ορθότητα και να πει στον αμερικανικό λαό τι πραγματικά είναι: ο πολιτιστικός μαρξισμός. Ο στόχος του παραμένει ό, τι έθεσαν οι Lukacs και Gramsci το 1919: καταστρέφοντας τον δυτικό πολιτισμό και τη χριστιανική θρησκεία. Έχει ήδη κάνει τεράστια βήματα προς αυτόν τον στόχο. Αλλά αν ο μέσος Αμερικανός ανακάλυψε ότι η πολιτική ορθότητα είναι μια μορφή μαρξισμού, διαφορετική από τον μαρξισμό της Σοβιετικής Ένωσης, αλλά ο μαρξισμός, θα ήταν δύσκολο. Ο επόμενος συντηρητισμός πρέπει να αποκαλύψει τον άνθρωπο πίσω από την κουρτίνα - τον παλαιό Karl Marx τον εαυτό του.

(Η ιστοσελίδα του Ιδρύματος Ελεύθερου Κογκρέσου, www.freecongress.org, περιλαμβάνει ένα σύντομο βιβλίο για την ιστορία και τη φύση του πολιτιστικού μαρξισμού, το οποίο εκδόθηκε από τον William S. Lind.Διαμορφώνεται έτσι ώστε να μπορείτε να το εκτυπώσετε ως βιβλίο και να το μοιραστείτε με το δικό σας οικογένεια και φίλοι.)




Share this

Related Posts

Next Post »